allegoriaonline.it

rivista semestrale

anno XXXIII - terza serie

numero 83

gennaio/giugno 2021

Cristina Savettieri – Immoralismo e angosce mimetiche: il caso di Bret Easton Ellis

Quando fu pubblicato, American Psycho di Bret Easton Ellis scatenò una reazione di angoscia mimetica molto forte in parte della critica e del pubblico di lettori: il libro veniva visto come un oggetto pericoloso e immorale, capace di spingere chi lo leggesse a compiere azioni violente. Per difendere da questi attacchi l’opera di Ellis, alcuni critici si impegnarono a dimostrarne il valore allegorico e il potere di critica della società capitalistica. Ellis mantenne un atteggiamento ambiguo rispetto ad American Psycho, considerandolo ora una satira epocale dell’America reaganiana, ora un libro personale e intimo. Il saggio ridiscute la separazione tra sfera estetica e vita morale ripercorrendo alcuni aspetti della ricezione critica e pubblica del romanzo e soffermandosi sulla riscrittura che Ellis ne fa nella sua unica autofiction, Lunar Park.

When it appeared, American Psycho by Bret Easton Ellis engendered a strong reaction of what might be termed “mimetic anxiety” in both critics and common readers: the book was considered a dangerous and immoral tool, able to drive whoever read it into perpetrating violent deeds. In order to defend Ellis’ work from these attacks, some critics committed to demonstrating its allegoric value and its ability to criticize capitalist society. Ellis has been keeping an ambiguous stance in front of his own novel, considering it both an epochal satire of the Reagan years and a personal and even intimate tale. This article discusses the separation between the aesthetic realm and moral life by first analyzing some aspects of the controversial critical and public reception of the novel and then discussing the reworking of this controversy as explored in Lunar Park, Ellis’ only autofictional work.

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